Wai-O-Tapu Thermal Wonderland, 4.4.

Maanantaina vierailimme mädän kananmunan katkuisessa Wai-O-Tapun tuliperäisessä puistossa, joka sijaitsee 30 kilometriä Rotoruasta etelään. Wai-O-Tapu markkinoi itseään Uuden-Seelannin värikkäimpänä tuliperäisenä alueena, ja kieltämättä puiston kuumista lähteistä löytyvät melkein kaikki sateenkaaren värit.

IMG_6957.JPG
Tervetuloa Wai-O-Tapuun! Valittavana on kolme eripituista reittiä, sisäänpääsy aikuisilta 32,5 NZD eli vähän alle 20 euroa.
IMG_7126.JPG
The Champagne Pool on syntynyt 700 vuotta vanhaan räjähdyskraatteriin, ja se on alueen suurin kuuma lähde. Nimi tulee altaasta runsaana vapautuvasta hiilidioksidista, joka saa veden kuplimaan shampanjan lailla. Reunojen oranssi väri on peräisin antimoni- ja arseeniyhdisteistä.

Kuumien lähteiden lisäksi puiston alueella on kraattereita, kiehuvia mutalähteitä, piikiven muodostamia porrasmaisia terassirakenteita ja joka aamu klo 10.15 avustetusti purkautuva Lady Knox -geysir. Geysiriä emme valitettavasti nähneet, koska se sijaitsi hiukan eri paikassa kuin muu puisto ja olimme liikkeellä vasta puolenpäivän aikoihin. Muita kohteita oli kuitenkin 25, joten nähtävää riitti.

IMG_7032.JPG
Primrose Terrace -porrasmuodostelma on syntynyt Champagne Pool -lähteestä vapautuvasta piidioksidipitoisesta vedestä.
IMG_7013.JPG
Artist’s Pallette -allas saa värinsä viereisestä Champagne Pool -lähteestä peräisin olevista rikki- ja arseenipitoisista mineraaleista.

Puistossa oli jonkin verran korkeuseroja, mutta polut olivat hyväkuntoisia ja helppokulkuisia, ja aidat tekivät paikasta myös lapsiperheille turvallisen kohteen. Kulkureitit oli merkitty hyvin, ja hienot näkymät kohteisiin tarjoavia katselupaikkoja oli runsaasti. Pisimmän, noin 3 kilometrin pituisen reitin kiertämiseen kului reilu puolitoista tuntia, mikä tuntui aurinkoisena ja lämpimänä päivänä juuri sopivalta ajalta näiden värikkäiden geologisten ihmeiden ihasteluun.

IMG_7215.JPG
Devil’s Bath -rikkikylpy

Lisää tulikivenkatkua Flickrissä.